Selasa, 31 Desember 2019

Year-End Note: My Top 10 Albums of 2019

I wonder apakah mendengarkan album musik masih menjadi kebiasaan umum di zaman ini. Penjualan CD fisik yang makin jarang, sementara streaming/download bisa memudahkan pendengar menentukan playlist menurut selera masing-masing. Gw sendiri maunya menganggap mendengarkan album adalah waktu khusus gw menyaksikan seorang artis menunjukkan "diri", dengan materi dan urutan lagu sesuai yang dimaksudkan artis tersebut, benar-benar waktu untuk "mendengarkan", tinggal nanti perkara gw merasa enjoy atau tidak. Ya harus gw akui juga gw termasuk jarang memberi waktu untuk mencari dan mendengarkan lebih banyak album di tahun 2019, sehingga yang gw taruh di senarai kali ini bisa jadi nggak necessarily "favorit" gw, tetapi yang sedikitnya gw bisa nikmati dari track awal hingga track akhir.






My Top 10 Albums of 2019





10. Marion - Marion Jola


Udah biasalah ya kalau ajang Indonesian Idol juaranya tidak selalu yang paling melejit kariernya di musik. Ini terbukti lagi dengan hadirnya Marion Jola, juara keenam di angkatannya, meluncur tidak hanya sebagai sekadar penyanyi rekaman yang lagunya beredar di mana-mana (mungkin melebihi rekan-rekan kontestan yang lain), tetapi juga sebagai seorang penyanyi yang punya karakter. Suara renyahnya berhasil ditangkap oleh para produser yang kemudian disajikan dalam musik urban-pop yang ternyata klop banget. Itu makin terbukti dari album debut Marion ini, yang tidak hanya berisi deretan lagu-lagu catchy, tetapi menyuratkan benang merah yang jelas dari segi sound, bukan sekadar "yang penting punya album".






9. Weezer (Teal Album) - Weezer


Cukup dua alasan menempatkan album lagu-lagu cover ini di senarai gw. Pertama, pilihan lagunya (kebanyakan dari 1980-1990an) apik dan sesekali nggak terduga akan dipilih oleh band rock/power pop seperti mereka (TLC's "No Scrubs" anyone?). Dan kedua, mereka nggak kecentilan berusaha meng-alter lagu-lagu yang mereka cover, malah bisa dibilang notasi dan gayanya hampir persis dengan lagu-lagu aslinya, hanya beda pada instrumen yang dipakai. Apa adanya banget, tapi jadi terdengar sincere dan bikin seneng dengernya.






8. III - The Lumineers


Lagu-lagu The Lumineers memang biasanya berisi cerita, tetapi khusus di album ketiga ini mereka benar-benar bikin sebuah plot yang diceritakan lewat 10 track. Mengenai ceritanya apa, untungnya dibantu oleh visualisasi video musik yang sepuluh-sepuluhnya sudah ada di YouTube, yang pasti agak tragis dan dark gitulah. Bagi gw The Lumineers sukses dalam menciptakan mood setiap fase yang ingin diceritakan, dari yang manis sampai yang angsty, sehingga mendengarkan lagu ini bukan cuma nyari track mana yang bisa jadi favorit, tetapi layak dijadikan "experience" secara utuh.






7. Pikiran dan Perjalanan - Barasuara


Barasuara dengan musik rock puitis dan eksperimentalnya memukau gw di album pertama mereka Taifun (2015). Gw cukup sadar bahwa akan sulit mem-follow up album yang punya ragam dan komposisi dahsyat itu. Ya bener sih, impresi gw terhadap album kedua mereka ini nggak sekuat yang sebelumnya. Tetapi, enaknya Barasuara adalah pasti ada something new dalam tiap track mereka, baik dari bunyi maupun lirik, sekalipun tidak se-distinct album pertama. Dan, entah karena sugesti judul atau bagaimana, mendengarkan album ini secara utuh tetap sebuah pengalaman yang asyik, terutama saat lagi dalam perjalanan, hehehe.






6. Hometown - ASIAN KUNG-FU GENERATION


Waktu awal-awal gw kenal AKG, mereka kerap dibandingin sama Weezer. Semesta ternyata lucu banget, berhubung vokalis Weezer, Rivers Cuomo menikah dengan orang Jepang dan membuatnya sering interaksi dengan musisi lokal, akhirnya sampailah pada tahun 2018 Cuomo ciptain lagu bareng AKG *mindblown*, total ada 2 track di album ini. Terlepas dari itu, Hometown mengalunkan sisi AKG yang tidak terlalu eksperimental, tetapi juga tidak serba distrosi. Tercermin juga sih mereka agak makin kalem sekaligus di sini menekankan pada melodi, which is definitely not a bad thing.






5. re.gen.er.ate - Endah N Rhesa


It has been a while, duo akustik suami istri ini kembali melepas sebuah album orisinal berlirik bahasa Inggris sebagaimana tiga album pertama mereka pada kurun 2005-2015. Jelas mereka tak melulu hanya berinstrumen gitar akustik dan bass, di sini mereka juga menambah bantuan beberapa bunyi lain walau tetap berkonsep minimalis. Buat gw, album ini lebih terasa lebih kuat vibe positifnya, bikin senyum-senyum dan bikin nyaman. Bisa jadi karena di sini lebih banyak lagu yang berirama pop, bahkan ada R&B-nya juga, walau jejak folk dan blues-nya masih ada.






4. Traveler - Official HIGE DANdism


Gw gembira akhirnya bisa menemukan artis J-Pop baru yang bisa gw nikmati lebih dari satu-dua lagu. Sejak single "Stand By You" yang gw suka banget tahun lalu, band piano-pop ini meluncurkan serangkaian single yang konsisten dengan musiknya yang uplifting, lalu album ini makin menunjukkan amunisi yang sangat asyik dari mereka: 14 track yang mencakup unsur dance, R&B, soul, groove dengan rasa J-Pop. Keseluruhan album yang begitu mudah dinikmati secara utuh dan berulang-ulang.






3. Romansa ke Masa Depan - Glenn Fredly


Kita mungkin nggak teralu sadar bahwa nyaris satu dekade Glenn nggak bikin album solo orisinal, dan selama itu pula rakyat Indonesia agak stuck sama hits-nya yang lampau. Hadirnya album ini, gw yakin mengatakan, bisa menambah daftar hit itu. Keseluruhan album ini tepat seperti Glenn yang dikenal dulu: musik pop-urban yang ber-layer, vokal mumpuni, nada-nada yang mudah nyeplak di ingatan, lirik-lirik cinta yang sederhana tapi nyelekit, ada juga lirik-lirik bertema keresahan sosial. Namun, Glenn bisa menata yang familier itu menjadi terdengar segar dan baru, belum lagi dimasukkan juga warna hiphop dan country (!) bersama beberapa artis tamu yang bikin album ini makin seru.






2. Taller - Jamie Cullum


Perhatian gw terhadap Cullum agak terputus beberapa tahun, sampai akhirnya gw mencoba lagi mendengarkan album terbarunya ini. And oh boy, Cullum belum berubah, dalam artian  memberanikan diri menerabas batas-batas yang mengotakkan dirinya sebagai "artis jazz". Kali ini benang merah di album Taller (judulnya kemungkinan sebuah in-joke karena masnya kerap dianggap pendek =)) yang gw tangkap adalah Cullum membuat album bernuansa soul, R&B, blues, hingga hiphop, tapi dengan karakter khas dirinya. Tetap diselingi beberapa tembang minimalis diiringi permainan pianonya, album yang semuanya orisinal ditulis (dan juga co-written) oleh Cullum sendiri ini jelas satu lagi karya Cullum yang sangat enjoyable.











1. LEXICON - Isyana Sarasvati

Satu hal yang gw masih heran adalah Sony Music Indonesia yang dulu gw anggap bersifat sangat "major label" banget, mengizinkan seorang Isyana membuat album seperti ini. LEXICON jelas-jelas bukan album pop, bahkan kalau boleh disebutkan, ini adalah album opera/classical/crossover--Isyana memang ada latar belakang musik klasik, yang amat langka dibuat oleh artis-artis kita. And she actually made a great one. Musik-musik yang sudah dikumpul di bank musikalitas Isyana seakan ditumpahkan di delapan track orisinal miliknya dalam album yang terkonsep cermat dan dramatis: ada yang minimalis, yang full orchestra, hingga yang metal (!). Lagu-lagunya sendiri masih memiliki nada yang bisa diterima para pendengar pop, lirik-lirik puitisnya juga nggak terlalu puzzling, namun akan terasa sekali bahwa eksplorasi yang dilakukan kali ini membuat Isyana terdengar lebih lepas dan leluasa, bahwa bakat besarnya tidak lagi ditahan-tahan. Brava!




Senin, 30 Desember 2019

Year-End Note: My Top 10 International Songs of 2019

Sering gw tekankan dari tahun ke tahun, kalau soal lagu-lagu luar Indonesia atau Jepang, selera gw mainstream banget =D. Biar begitu, menyusun 10 lagu yang paling gw nikmati dari tahun 2019 ternyata nggak segampang itu, karena harus pilih yang ini atau yang itu, perlu dengerin lagi berulang-ulang. Akhirnya, jadilah 10 lagu di bawah ini: ada yang pasti disukai banyak orang lain, ada juga yang agak under-the-radar tapi gw suka banget. Enjoy.






My Top 10 International Songs of 2019



10. "bad guy" - Billie Eilish

Gw taruh di sini karena lagu ini kayak masuk kuping gw dan ogah keluar. Dibilang lagu aneh ya emang aneh, si mbaknya dianggap "bernyanyi" pun kayaknya enggak. Tetapi, memang secara komposisi lagu ini emang sangat-sangat menarik. Atmosfernya dark dan liriknya bikin resah tetapi sekaligus jenaka dan bisa bikin bopping. I promise this will be the only weirdo on my list =)).







9. “Don't Start Now” – Dua Lipa

Menuju ke album kedua, Dua Lipa belum bisa lepas dari musik dansa-dansi, bukan berarti jadi sekadar ulang-ulang aja. Calon anthem anak-anak party ini  nggak cuma sekadar dentum irama yang dikencengin, justru yang dititikberatkan adalah petikan bass yang menambah kesan groovy







8. "Sunflower" - Post Malone & Swae Lee

Lagi musim pengaburan batas antara pop-rock-hiphop, lagu ini kemudian menyelinap ke posisi atas dan sering sekali diputar di radio-radio. Sekilas lebih difokuskan pada lirik, musik dan struktur lagunya juga sederhana (2 verse dan 2 chorus tanpa diulang), namun kecermatan pemilihan musik yang chill tapi tetap bikin angguk-angguk kecil menjadi alasan lagu ini ada di jajaran comfort song gw sepanjang tahun ini.







7. "Hard Place" - H.E.R.

Kalau di radio sini H.E.R. ngehits banget lewat "Best Part", tapi baru lewat "Hard Place" ini gw benar-benar tertarik pada musik yang ditawarkannya. Musik lagu ini lebih condong ke R&B tradisional tanpa suara mesin, yang mengantar tuturan kisah dilema dalam hubungan percintaan yang syahdu. Bagian favorit gw adalah unsur gitar akustik yang nggak sering gw dapatkan dari lagu-lagu R&B, dan sepertinya memang jadi ciri musik H.E.R.







6. "Bounce Back" - Little Mix

Dari yang mungkin bisa dibilang girlband UK paling keren di semua lini (vokal-dance-lagu) saat ini, meluncurkan yet another lagu jejogedan. Yang bikin agak beda adalah kali ini lagunya diberi sentuhan soul dan hiphop--serta menyadur bagian dari lagu "Back to Life" (1989) milik Soul II Soul. Tetapi yang penting, lewat lagu yang tujuan utamanya emang buat gerak lincah ini masih memberi ruang luas bagi harmoni vokal keempat nona ini.







5. "I Will Be Stronger" - Celine Dion

Dari segi vokal, seorang Celine Dion akan selalu ada di barisan elit, hanya saja mungkin dari segi materi lagu, masa terkuatnya sudah diakumulasi di era 1990-an. Meski begitu, gw salut bahwa bu Celine tak gentar untuk terus merekam lagu aneka warna dan gaya, sehingga versatilitasnya justru semakin menjadi. Di antara susunan lagu di album terbarunya, Courage, perhatian gw paling tertuju pada lagu "I Will Be Stronger", sebuah ballad yang tender didominasi piano dan organ, dengan gaya yang mengingatkan pada artis-artis Inggris. Dengan liriknya yang dirangkai apik, lagu ini juga menunaikan fungsinya dalam menunjukkan range vokal bu Celine yang masih sangat kece itu.








4. "Juice" - Lizzo

Memang sekilas Lizzo ini kayak cuma ngomel-ngomel aja di lagu-lagunya, karena gayanya yang gonta-ganti nyanyi dan nge-rap, dan mungkin itulah yang bikin musiknya mudah dikenali. Biar begitu, di lagu ini Lizzo menunjukkan dia juga ada kemampuan vokal serta actually punya sisi fun. Mengiringi liriknya tentang kepercayaan diri adalah gaya musik ajojing yang dipengaruhi pada funk dan disko, yang bikin mood cerah ceria tiap didengerin.







3. "Talk" - Khalid

Jujur gw awalnya nggak terlalu tertarik pada gaya nyanyi mas Khalid gara-gara "Young Dumb & Broke" yang cenderung males-malesan itu. Untunglah warna vokalnya yang sebenarnya keren itu dimanfaatkan lebih layak dalam lagu electro-R&B santai ini--diproduseri oleh duo Disclosure yang berarliran EDM. Yang juga gw suka adalah meski bertema percintaan, liriknya nggak terlalu gombal, masih cocoklah buat si masnya yang baru umur 21.







2. "Mankind" - Jamie Cullum

Bagi gw lagu ini paling representatif terhadap album terbaru Cullum yang mengarah ke urban-R&B dengan tetap berbasis jazz. Lagu ini juga kembali menyegarkan dan mengingatkan siapapun yang mendengar betapa berbakatnya mas ini. Komposisi musik jempolan, nada-nada apik, lirik yang cantik dan otentik, serta gaya vokalnya yang asyik dan legit banget, semua dihadirkan dalam lagu yang juga ada sentuhan soul ini.


versi ngamen:










1. "Someone You Loved" - Lewis Capaldi

My Indonesian ears strikes again, begitu mudah termagnet sama lagu ballad sendu nan emosional ini. Jelas bahwa lagu ini soal kehilangan, tetapi kesederhanaan kemasannya--hanya didominasi piano menemani vokal sincere Capaldi--justru semakin mempertebal pain yang tersirat dalam lagu ini. Setiap berkumandang gw nggak kuasa ikut nyanyi dan berusaha menyamai level emosi yang ditampilkan Capaldi di sini. Padahal mungkin yang bikin lagu juga nggak sebegininya, tetapi yang bisa gw tangkap bahwa lebih dari nada dan lirik, Capaldi sanggup menyampaikan 'rasa' dalam lagu ini, tanpa harus ada ornamen peramai sana-sini. Classic.





Minggu, 29 Desember 2019

Year-End Note: My Top 10 Indonesian Songs of 2019

Lanjut kita dengan tangga lagu-lagu dari negeri sendiri *template skrip radio*. Jika ada yang paling diuntungkan dari pergeseran konsumsi musik ke digital streaming, itu adalah musik Indonesia. Dengan akses legal yang makin mudah, maka semakin mudah pula kita menemukan karya-karya yang sesuai dengan selera sekalipun nama-nama artisnya belum pernah muncul di media massa, nggak perlu nunggu nongol di radio/TV dulu.

Tapi, ya dasar orang lama, tetep aja cara discovery utama untuk musik Indonesia bagi gw tetap radio, hehehe, baru gw beranjak ke streaming yang syukur-syukur bisa dibantu menemukan karya/artis lain yang similar. Dan, sebenanya bakal kelihatan sih dari senarai ini bahwa taste gw makin mengerucut ke situ-situ aja ^n^, bahkan ada nama yang berulang  atau cuma bongkar pasang kolaborator, terutama yang di balik layar (produser/arranger). Ya udahlah, yang penting jujur bahwa inilah 10 lagu Indonesia yang paling gw nikmati dari tahun 2019.






My Top 10 Indonesian Songs of 2019






10. "Seribu Bulan Sejuta Malam" - Kahitna

Untuk sebuah band berusia tiga dekade seperti Kahitna, kayaknya udah nggak "harus" lagi untuk bikin lagu hit terus-terusan, saking udah banyak koleksi hit mereka di masa lalu yang akan terus bikin mereka dicari. Yet, tahun 2019 mereka merilis sebuah smooth love ballad yang menimbulkan nuansa klasik sekaligus refreshing. Dengan aransemen yang lengkap, juga harmoni vokal serta lapisan instrumen analog yang dipakai, tentu saja masih layak dan pantas untuk dimainkan di mana-mana. Emang jangan dilawan sih.







9. "Masih Ada" - Ecoutez

Perubahan formasi Ecoutez memang sudah bertahun-tahun yang lalu, namun baru dalam lagu ini gw merasakan chemistry yang sempurna dari mereka. Sebenarnya nggak terlalu jauh juga dari musik pop dengan warna acid-jazz yang diusung Ecoutez sejak dulu, tapi komposisi nada dan ritme dalam lagu inilah yang paling masuk dan komplementer dengan vokal jernih Andrea Lee.







8. "Saling Merindu" - RAN

Gw melihat bahwa RAN adalah salah satu artis pop kita yang terus improving setiap merilis karya. Lagu ini adalah bukti terbarunya, jiwa dan style-nya memang tetap sama, tetapi memiliki kualitas yang coba ditingkatkan di berbagai segi, terlebih di lirik, kord, aransemen, hingga mixing suara, dan mereka menampilkannya seolah ringan dan mudah.








7. "Rayu (with LALEILMANINO)" - Marion Jola

Tema lagunya termasuk nyeleneh, lagu cinta yang justru minta kata-kata bukan perbuatan =D, tapi itu mungkin bagian dari suntikan unsur kontemporer dari lagu yang style-nya (mohon maaf nih buat angkatan 80-an) vintage. Dan ternyata memang bisa masuk di suara renyah Marion, paket yang asyik sekali didengarkan kapan pun.







6. "Senja Teduh Pelita" - MALIQ & D'Essentials

Kalau MALIQ akhirnya membuat lagu dengan judul yang ada kata 'senja', you know they're going to slay it =)). Ritme santai mengasyikkan dipadu sama kelembutan nada dan lirik membuai, tetap dalam komposisi berunsur jazzy dan soul, saat didengarkan tak kuasa memunculkan ketenangan dan, well, keteduhan. Senja nggak harus unplugged lho.







5. "For a Minute" - Endah N Rhesa

Dari bunyi-bunyian terawal, lagu ini sudah meng-captivate gw. Padahal kalau dipikir-pikir lagu ini sederhana saja, singkat pula, tapi rangkaian nada yang dibunyikan oleh instrumen maupun suara vokal Endah terdengar sangat padu dan presisi, kayak langsung nusuk ke batin gitu, dan pesan motivasinya pun jadi tersampaikan mulus.







4. "Orang Biasa" - Glenn Fredly

Glenn is really back, tahun ini menelurkan berbagai karya yang jauh dari kata mengecewakan. Apakah kita mengharapkan lirik-lirik simpel tapi 'bangsat' khas Glenn yang dulu? Ada bener di lagu ini. Dibungkus dengan gaya pop soulful nyaris kayak lagu-lagu tembang kenangan, komposisinya bermain tak hanya di instrumen tapi juga di vokal. Sebuah ballad yang menghanyutkan namun juga  penuh tenaga.







3. "untuk hati yang terluka" - Isyana Sarasvati

Kita masuk pada periode Isyana edisi lebih klasikal, untungnya sensitivitas pop doi nggak sertamerta hilang. Ketika lagu ini muncul, baik nada maupun iramanya sangat mudah ditangkap, namun aransemen dan style-nya lebih eksploratif, bikin lagu ini berlipat-lipat istimewanya. Piano klasik, rock, hingga opera yang diramu jadi lagu pop yang dramatis nan emosional. Tentu beda banget dari gaya pop-R&B-nya dulu, tapi buat gw ini justru yang so far paling mencakup artistry Isyana baik sebagai vokalis maupun musisi.







2. "Adu Rayu" - Yovie Widianto-Tulus-Glenn

Iya, gw juga awalnya geli baca judulnya. Namun, kualitas tiga musisi pria kenamaan Indonesia ini emang nggak bohonglah ya. Bahwa liriknya bercerita dari dua sudut pandang sekaligus saja sudah menempatkan lagu ini beda dari lagu-lagu cinta kebanyakan. Bungkusan musiknya santai walau cukup kompleks, agak-agak lounge-y, dan kolaborasi vokal Tulus dan Glenn yang nggak setengah-setengah menambahkan kesan simpatik, ibarat karakter dalam film, jadi nggak tahu mau memihak Tulus atau Glenn =P.














1. "Balada Insan Muda" - Diskoria

Duo DJ Diskoria menelurkan sebuah lagu orisinal yang, menurut gw, antara berani sekaligus obvious. Lagu ini semacam rangkuman dari gaya-gaya musik yang konon populer di jagat disko/dugem/club Jakarta era 1980-an. Gw bilang berani karena di tahun 2019 ini para musisi perdiskoan biasanya berlomba-lomba bikin sound yang baru bahkan kalau perlu 'futuristis, mereka malah menengok ke 20-30-an tahun ke belakang. Tetapi, juga obvious karena penikmat musik 80's masih ada banget dan masih punya power terhadap kultur pop. Plus semakin banyak kecenderungan kaum milenial dan kaum now yang terbuka pada hal-hal vintage. Gw mungkin bukan bagian dari era itu *true story*, tapi entah kenapa sejak pertama dengar, lagu ini seolah menyedot gw dalam suasana yang memang coba dibangkitkannya. Nggak hanya dari irama yang emang bikin jejogedan dan aransemen bunyi yang komplet--bass, gitar, synthesizer, strings, tetapi juga dari pemilihan kata bak film-film lawas, perangkaian nada, hingga pengaturan paduan vokal cewek-cowok yang langsung menimbulkan atmosfer yang spesifik dan menyenangkan. Awesome track.





Year-End Note: My Top 10 J-Pop Songs of 2019

Di akhir tahun yang penuh deadline (yang dibikin-bikin sendiri =P), gw akan memulai Year-End Note gw dengan senarai lagu-lagu Jepang. Mengapa? Karena 2019 adalah tahun yang sangat baik bagi penggemar J-Pop di luar Jepang, dengan semakin banyaknya artis-artis papan atas Jepang akhirnya mau membuka diri dan menebarkan karya-karya mereka di platform digital internasional, utamanya Spotify, YouTube, dan Apple yang juga banyak digunakan di Indonesia. Semoga di tahun-tahun ke depan juga akhirnya label-label musik mulai luluh untuk memasang video musik di YouTube dalam VERSI UTUH ketimbang "-short version-" ya. Aamiin.

So, sepanjang tahun ini gw dengan cukup mudah men-discover lagu-lagu J-Pop lewat aplikasi streaming musik sehingga sekarang agak gampang untuk menyusun 10 yang paling gw suka. Well, pada akhirnya emang muter-muter di situ aja sih jangkauannya, tapi yang penting kan enjoy ;).





My Top 10 J-Pop Songs of 2019



10. "Ambitious" - Superfly

Sound vintage pop-rock Superfly kini semakin melebur dengan semangat kontemporer. Lagu ini uptempo, cukup ramai dengan gabungan strings dan instrumen nge-rock, tapi nggak terlalu nge-gas juga, sehingga lagu bertema motivasi ini tetap punya kenyamanan ketika didengar.







9. "仰げば青空 (Aogeba aozora)" - Hata Motohiro

Hata tahun ini menunaikan gilirannya membuat lagu bertema kelulusan/musim semi/bunga sakura (semacam wajib buat artis-artis Jepang selain tentang summer dan Christmas) yang biasa digambarkan sebagai momen bittersweet. Walau bukan termasuk karya termautnya, gw tetap terlarut pada style khas Hata yang sudah familier itu, terasa menenangkan dalam nada dan suaranya.







8. "青春 (Seishun)" - Sukima Switch

Nggak jauh-jauh dengan judulnya yang berarti masa muda/remaja, duo pop-dulunya-jazzy ini membawakan sebuah kisah kasih di sekolah dalam nada-nada lembut namun memberi nuansa optimistis. Emang jagonya Sukima Switch dalam lagu-lagu kayak gini, ini salah satu yang paling berasa hangatnya.







7. "僕は君を問わない with 高橋 優 (Boku wa kimi wo towanai with Yu Takahashi)" - HIROBA

Si gitarisnya Ikimonogakari, Yoshiki Mizuno bikin proyek solo dengan nama HIROBA. Walau sebagian besar lagu-lagu Ikimonogakari dia yang bikin, Mizuno menampilkan bunyi dan suara yang beda banget lewat HIROBA, yah terutama sekali karena dia sendiri mengisi vokalnya. Lagu yang gw temukan dan gw suka kali ini adalah hasil kolaborasinya dengan Yu Takahashi (one of my favorite J-Pop artists). Dalam bungkusan pop-rock bernada minor dan lirik mengandung pesan sosial, keduanya bersatu padu mewujudkan karya yang, well, semacam gabungan style lirik Takahashi dengan musik gaya Ikimonogari versi lebih keras, yang hasilnya keren juga (dengan bantuan Seiji Kameda sebagai arranger).







6. "Dororo" - ASIAN KUNG-FU GENERATION

Band kesayangan gw sepanjang masa ini udah masuk usia 20-an tahun tapi gw senang bahwa mereka masih dianggap relevan sehingga masih diberi kesempatan bikin karya yang baru terus. Lagu ini dipakai sebagai opening theme serial anime Dororo versi 2019, dan mungkin itu yang mendorong mereka bikin lagu dengan gaya back-to-basics mereka, power pop yang rancak dan ringan dan ringkas, tipe-tipe paling favorit gw dari band ini.







5. "イエスタデイ (Yesterday)" - Official HIGE DANdism

Band ini termasuk yang paling sering muncul dalam playlist J-Pop di Spotify sepanjang tahun ini dengan lagu yang berbeda-beda, dan menurut gw hampir semuanya cukup notable. Kentara bahwa musik pop mereka banyak meminjam unsur groove dan funk, gw akhirnya memilih "Yesterday" sebagai salah satu favorit gw tahun ini, karena selain catchy, mereka menambahkan beat disko dan strings section yang memberi kesan grand, melengkapi aransemen yang sudah jempolan.







4. "僕は僕で僕じゃない (Boku wa boku de boku ja nai)" - Seiya Matsumuro

Setelah mengimpresi gw lewat album debutnya tahun lalu, singer-songwriter multi-instrumentalis berkacamata ini ternyata masih punya amunisi di single-nya yang ini. Selain liriknya yang nggak standar tapi penuh makna (dan agak depresif), daya tarik lagu ini bagi gw terletak pada pemilihan nada dan kord yang renyah ketimbang sendu, gampang banget nempel di ingatan, serta pembawaan Matsumuro yang sepenuh hati.







3. "最後のPiece feat. シェネル & Beverly (Saigo no Piece feat. Che'Nelle & Beverly)" - SPICY CHOCOLATE

Artis/DJ Jepang emang nggak melulu bikin karya buat party-party, malah banyak banget bikin karya rekaman yang chill dan sangat radio friendly. Salah satu temuan "random" gw tahun ini kembali menjadi bukti. SPICY CHOCOLATE merancang musik R&B adem ala Amerika yang bikin angguk-angguk kecil lewat single ini, dan makin mantap dengan mengundang dua vokalis impor dengan suara emas yang memang berkarier di Jepang: Che'Nelle dari Malaysia-Australia dan Beverly dari Filipina.

(Videonya cuma ada versi pendek -_-')

Untung ada audionya =D.







2. "ただそこにある(Tada soko ni aru)" - LEGO BIG MORL

Mungkin karena gw orang Indonesia ya, termasuk gampang banget hanyut sama lagu-lagu ballad. Dan, jika modelnya adalah rock ballad yang sangat catchy dan lirik "ambyar" seperti lagu ini, gw nggak bisa mengelak. Polanya memang klasik, bergantian antara tender dan power, dan dinamika itu yang bikin lagu ini mudah merasuk sekalipun belum paham liriknya.









1. "白日 (Hakujitsu)" - King Gnu

Tahun 2019 menjadi breakthrough band ini, dan salah satunya berkat lagu "Hakujistu" ini. Selain dijadikan theme song salah satu dorama/sinetron, lagu ini rupanya cukup sukses di internet, bahkan videonya sudah mencapai lebih dari 100 juta kali tonton di YouTube. Untuk kali ini, gw sehati dengan internet =). Lagu ini punya daya magis. Genre-nya cukup mbingungin untuk diungkap: apakah rock, apakah funk, apakah hip-hop, apakah pop saja? Yang pasti semua unsur itu ada. Diawali dengan vokal yang lirih, pendengar lagu ini akan dibawa pada perjalanan "penuh liku" lewat sound dan aransemen penuh warna tadi, tapi masih tetap mudah dicerna. Keren. Banget.






Senin, 09 Desember 2019

My Movie Picks of November 2019

November mungkin nggak identik dengan perayaan film-film besar di bioskop, tetapi khusus tahun ini ternyata banyak juga judul-judul unggulan yang digelontorkan di bioskop dan format-format lain. Gw pun terhitung nonton cukup banyak judul sepanjang bulan November, luckily most of them were fine-fine aja, namun rupanya, hanya sedikit yang meninggalkan jejak berarti. Inilah mereka.






1. Ford v Ferrari
(2019 - 20th Century Fox)
dir. James Mangold
Cast: Matt Damon, Christian Bale, Caitroina Balfe, Jon Bernthal, Josh Lucas, Noah Jupe, Tracy Letts


Salah satu biopik yang done right. Topik dan temanya sebenarnya cukup segmented apalagi orang macam gw yang tahu sangat sedikit tentang balap otomotif, alih-alih mengenal titik-titik sejarah krusial blantikanya. Namun, dengan keahlian storytelling yang informatif sekaligus menggugah, gw gampang banget terlarut dalam perjalanan tokoh-tokoh utama kita yang bernaung di bendera perusahaan Ford dalam misi mengguncang supremasi si langganan juara, Ferrari dalam ajang balapan 24 jam di Le Mans, Prancis tahun 1966. Klise zero to hero? Nggak juga ah, malah konsep zero dan hero agak dikaburkan di sini, terutama di bagian klimaks yang lumayan bikin cengang. Karena toh film ini nggak cuma berfokus pada misi utama itu, melainkan juga kehidupan para pelakunya yang dibuat sangat membumi dan hangat, bikin gw bisa bersimpati pada setiap reaksi mereka terhadap pelbagai kondisi dan situasi yang menimpa. Dan, adegan balapnya juga seru banget dong.
My score: 8/10






2. Frozen 2
(2019 - Disney)
dir. Jennifer Lee, Chris Buck
Cast: Kristen Bell, Idina Menzel, Josh Gad, Jonathan Groff, Evan Rachel Wood, Jeremy Sisto, Sterling K. Brown, Alfred Molina, Martha Plimpton, Jason Ritter, Ciaran Hinds


Disney sekarang mulai lebih pede untuk bikin sekuel film-film animasi sukses mereka untuk konsumsi bioskop (biasanya direct-to-video), terbukti dari adanya sekuel Wreck-It Ralph, dan sekarang sekuelnya Frozen. Bisa jadi bukan masalah besar seandainya Frozen pertama bukanlah film animasi terlaris dan tersukses sepanjang masa di dunia--tanpa melihat The Lion King versi 2019 yang sering nggak dianggep "animasi" ya. Para kreator menjawab tantangan tersebut dengan menguraikan lebih banyak latar belakang kedua bersaudari Elsa dan Anna sebagai pemimpin kerajaan Arendelle, dan bagaimana hal itu akan berdampak bagi mereka di masa depan. Agak berat sih jadinya, dan wonder serta surprises-nya tidak sampai seberdampak film pertamanya buat gw. Beruntung keahlian Disney untuk menghibur tidak pernah luntur, dan film ini masih punya banyak momen yang menunjukkan itu (lagunya Kristoff, anyone?), serta kecanggihan visualnya masih sangat, sangat memukau.
My score: 7/10






Jumat, 08 November 2019

My Movie Picks of October 2019

Ternyata bulan paling ramai itu, dalam artian banyak banget film-film menarik dan layak dicatat, adalah Oktober 2019. Alhasil gw jadi banyak bahan dalam menyusun senarai favorit bulan ini, dan inilah mereka. Ada tujuh lho...






1. Joker
(2019 - Warner Bros.)
dir. Todd Phillips
Cast: Joaquin Phoenix, Robert DeNiro, Zazie Beetz, Frances Conroy, Brett Cullen, Brian Tyree Henry, Sharon Washington, Shea Wingham, Bill Camp, Glenn Fleshler, Leigh Hill


Menonton film Joker rasanya--mungkin--bagaikan bertemu sosok Joker langsung yang lagi ketawa-ketawa sendiri di hadapan gw: gw cuma bisa diam ngelihatin karena nggak tahu pasti bagaimana harus merespons. Mau mengabaikan kok ya jadi merasa bersalah, mau mencaci ya kasihan, tapi mau kasihan kok ya dianya nyusahin. Perasaan itu muncul utamanya karena sosok Joker di film ini punya kondisi dan tingkah laku sedemikian rupa sehingga gw nggak bisa nebak niat dan isi kepalanya yang sesungguhnya, bikin dilema antara mau bersikap membela atau mengecam, itulah yang bikin ngeri. Gw salut banget bahwa film ini nggak mencoba mem-'baik-baik'-kan si tokoh musuh bebuyutan Batman ini--beda dengan yang dilakukan di Venom (2018) atau Maleficent (2015) misalnya. Di sini Joker tetaplah penjahat, berasal dari dunia yang penuh kekerasan, bahkan lahir langsung dari kekerasan itu sendiri (lihat bahwa satu-satunya orang yang baik sama dia hanyalah literally and figuratively "orang kecil''), dan dia memutuskan untuk mengembalikan serta mengamplifikasi kekerasan kepada dunia. Awalnya mungkin film ini kayak cuma bertujuan ngeruk receh dari penggemar Batman berhubung film Batman terbaru tak kunjung tiba, namun hasilnya justru malah banyak sekali pemikiran dan topik mendalam yang bisa diekstrak dari sini. Nggak cuma riwayat asal muasal Joker sebelum ketemu Batman, tetap lebih kepada pembongkaran dan perumusan ulang the idea of the Joker, seorang musuh/villain yang begitu alot dan tiap iterasinya selalu memberi impresi yang meresahkan. Sebenarnya gw nggak bisa dibilang "enjoy" nonton ini, namun penggarapan dan penyajiannya yang begitu rupa--terutama dari performa Phoenix yang levelnya nggak masuk akal, bikin gw nggak sanggup mengalihkan perhatian, dan gagasan-gagasan yang ditaburkan sampai bikin kepikiran cukup lama setelah nonton. Se-powerful itu.
My score: 8/10






2. Hustlers
(2019 - STX)
dir. Lorene Scafaria
Cast: Constance Wu, Jennifer Lopez, Julia Stiles, Lili Reinhart, Keke Palmer, Wai Ching Ho, Mercedes Ruehl, Cardi B., Lizzo


Salah jika menganggap film ini hanya isi hura-hura dan glamor ceria condong mesum macam, sebut saja, Coyote Ugly (2000). Diangkat dari kisah nyata, film ini mengupas sebuah kasus "sederhana", yaitu beberapa penari bugil di New York memperdaya calon-calon klien, terutama dari para pialang Wall Street yang dianggap sebagai biang kerok krisis ekonomi, dengan cara-cara ilegal supaya bisnis klub tari bugil mereka (yang notabene memang legal di sono) tetap jalan. Menghindari kecenderungan pervert apabila topik yang sama digarap filmmaker pria, film ini jadi punya bobot lebih karena dituturkan langsung dari sudut pandang kaum perempuan, mulai dari hal juang bertahan hidup hingga masalah hati nurani. Ada lucu, ada haru, ada pula insight yang komprehensif tentang dunia yang mereka hidupi, hal-hal itu dibungkus dalam sajian yang enak sekali diikuti, namun tetap terasa riil dan emosional.
My score: 7,5/10






3. Bebas
(2019 - Miles Film/CJ Entertainment)
dir. Riri Riza
Cast: Marsha Timothy, Maizura, Susan Bachtiar, Sheryl Sheinafia, Baim Wong, Baskara Mahendra, Indy Barends, Agatha Pricilla, Widi Mulia, Zulfa Maharani, Lutesha, Kevin Ardilova, Giorgino Abraham, Amanda Rawles, Sarah Sechan, Irgi Fahrezi, Tika Panggabean, Syifa Hadju, Edward Suhadi


Tugas utama film ini bukan cuma meng-Indonesia-kan kisah dan karakter yang bersumber dari film Korea populer berjudul Sunny (2011), namun juga menuturkannya dengan mindset Indonesia. Beruntung bahwa inti kisah tentang kenangan dan reuni geng pertemanan SMA cukup bisa diterapkan di mana pun, dan buat gw Bebas berhasil membuatnya masuk dalam konteks Indonesia, khususnya dengan penentuan setting waktu pertengahan 1990-an untuk kisah masa SMA-nya, which was my favorite parts from the film. Keceriaan dan kegelisahan yang dimunculkan mengalir natural, dan referensi-referensi kultur pop 1990-an menjadi pugasan yang menggembirakan. Meskipun sesekali terlihat trait yang kurang konsisten antara pemeran karakter masa SMA dengan masa dewasanya, gw sendiri nggak kuasa membendung energi positif yang terpancar sepanjang film ini.
My score: 7,5/10






4. Perempuan Tanah Jahanam
(2019 - Base Entertainment/Ivanhoe Pictures/CJ Entertainment/Rapi Film/Logika Fantasi)
dir. Joko Anwar
Cast: Tara Basro, Marissa Anita, Ario Bayu, Christine Hakim, Asmara Abigail, Kiki Narendra, Abdurrahman Arif, Teuku Rifnu Wikana


Benak gw memang sudah menge-set bahwa label ''disutradarai Joko Anwar" bakal menawarkan pengalaman sinematis yang wahid sehingga musti gw tonton segera. Gw mungkin nggak memfavoritkan semua film doski, namun film terbarunya ini lagi-lagi membuktikan bahwa secara produksi dan craft, Joko masih salah satu andalan negeri ini. Pengadeganan yang mencekam, bangunan setting yang rapi nan misterius, cantik dipandang sekaligus bikin nggak nyaman, serta karakter-karakter yang dibangun kuat memuluskan gw mengikuti film ini hingga selesai. Walau sebenarnya gw sangat merasa mixed saat cerita masuk ke babak final (bulutangkis kali ah) dan revelation-nya dibeberkan, paling tidak kali ini gw kembali merasa disenangkan oleh adanya kisah dengan kreasi mitologi yang menarik dan cukup beda, dan lebih thorough, dibandingkan film-film sejenis.
My score: 7,5/10






5. Abominable
(2019 - Universal/DreamWorks Animation/Pearl)
dir. Jill Culton
Cast: Chloe Bennet, Albert Tsai, Tenzing Norgay Trainor, Sarah Paulson, Eddie Izzard, Tsai Chin, Michelle Wong


Keragu-raguan gw terhadap film ini, yang judulnya gw nggak paham artinya sebelum nyari di kamus, ternyata berhasil diruntuhkan. Masih menggunakan pola kisah persahabatan manusia dan sesosok makhluk yang ditakuti oleh manusia-manusia lain, tema dan strukturnya jelas sama sekali tidak baru (gw langsung keinget seri How to Train Your Dragon punyanya DreamWorks juga), demikian pula pesan-pesan tentang nilai persahabatan dan keluarga yang ingin diusung. Tetapi, film ini cukup disegarkan dengan latar negeri China kontemporer (tokoh protagonis utama ada tiga dan mereka semua anak tunggal =)), dan terutama desain gambar animasi yang bikin hati gembira. Sederhana tetapi indah, sejuk dan hangat sekaligus.
My score: 7,5/10






6. Love For Sale 2
(2019 - Visinema Pictures)
dir. Andibachtiar Yusuf
Cast: Della Dartyan, Adipati Dolken, Ratna Riantiarno, Ariyo Wahab, Bastian Steel, Putri Ayudya, Yayu Unru, Egy Fedly, Abdurrahman Arif, Revaldo, Taskya Namya


Satu hal yang gw lega mengenai film ini adalah kisah dan situasinya dibuat sangat berbeda dengan Love for Sale pertama, yang notabene salah satu film favorit gw tahun 2018. Ketimbang lagi-lagi didorong oleh kesendirian, kisah yang sekarang justru dimulai dari, well, "kebersamaan". Kini aplikasi Love Inc. dipakai oleh protagonis kita untuk menghadirkan calon menantu palsu nan sempurna, dan lagi-lagi sosok Arini kena giliran (atau malah she's the only one in the company? *teori liar*), untuk melembutkan hati sang matriarch yang berisik perihal jodoh putra-putranya. Sama seperti film pertama, film ini mampu memotret keseharian otentik di satu sudut kota Jakarta yang biasanya enggan disorot di layar lebar kita (Jakarta Timur and mas-mas karyawan muka kusam berminyak represented, y'all), ditambah beberapa line dan kelakuan yang menggelitik, semenggelitik drama keluarga yang coba dihadirkan. Gw juga kayaknya lebih banyak ketawa nonton ini daripada pendahulunya. Namun, konsekuensi sebagai sekuel dari sebuah film yang arguably punya kisah dan penuturan yang unik, adalah menurunnya sisi kesegaran dan surprise-nya, belum lagi belokan menuju konklusinya yang terlalu tajam. Biar begitu, di film ini ada satu lagi hal yang dimainkan dengan lihai sama seperti film pertamanya, yaitu misteri tentang siapa, atau yang mana, sosok Arini yang sesungguhnya. Paling tidak itu masih bikin gw tetap ingin menantikan kelanjutan seri ini.
My score: 7/10






7. Susi Susanti: Love All
dir. Sim F.
Cast: Laura Basuki, Dion Wiyoko, Lukman Sardi, Iszur Muchtar, Dayu Wijanto, Moira Tabina Zayn, Farhan, Chew Kin Wah, Jenny Zhang, Kelly Tandiono, Delon Thamrin, Rafael Tan


Di antara film biografi tokoh terkenal Indonesia yang gw pernah tonton, film ini termasuk yang paling fokus. Iya, film ini memang menyorot perjuangan dan prestasi membanggakan dari ikon bulutangkis kita, Susi (or Susy) Susanti. Iya juga bahwa ada pembahasan hubungannya dengan Alan Budikusuma, sesama pebulutangkis nasional yang kemudian jadi suaminya. Yang mungkin tidak banyak di-expect, film ini ternyata juga memberi sorotan khusus mengenai polemik status kewarganegaraan Susi dan kawan-kawannya yang keturunan China, yang artinya film ini juga jadi eksaminasi terhadap sejarah bangsa ini--latar 80-90-an rupanya bukan cuma hiasan dan syarat belaka. Untuk hal itu, film ini patut mendapat apresiasi. Mengenai presentasinya di layar, it's another matter. Jujur gw agak bermasalah dengan peralihan mood yang bumpy, presentasi adegan pertandingan yang kurang imbang semangatnya, hingga sedikitnya waktu untuk mengupas topik kewarganegaraan tadi. Namun, gw akui juga gw menikmati kemasannya yang light, positif, mudah dicerna, dan family-oriented kayak film-film sport Disney gitu--yang bikin gw memaklumi beberapa part cerita yang terasa"film banget". Desain visual serta aktingnya juga sangat mendukung. So, bagaimanapun, gw tetap mau menanggap ini sebagai contoh film biografi tentang tokoh Indonesia yang memang penting, dengan isu yang sama pentingnya.
My score: 7/10







Senin, 07 Oktober 2019

My Movie Picks of September 2019

Kalau nyari film yang reramean, September 2019 mungkin bukan periode yang dinanti-nantikan. Dan, dilihat-lihat film-film yang dirilis yang benar-benar memuaskan gw jumlahnya juga terhitung sedikit banget, untung masih sempat nonton rilisan lama via media lain, hehe. Mana aja? Yuk dilihat di bawah ini



1. Ad Astra
(2019 - 20th Century Fox)
dir. James Gray
Cast: Brad Pitt, Tommy Lee Jones, Donald Sutherland, Liv Tyler, Ruth Negga


Hal striking pertama yang buat gw sangat mengesankan adalah gambaran tentang dunia masa depan yang "agak dekat". Film ini sci-fi, sains yang fiksi, tetapi beberapa aspek gambarannya nggak nghayal terlalu jauh--orang naik pesawat antariksa masih melayang-layang karena gravitasi nol, dan desain benda dan bangunannya yang kurang sleek, namun penyajiannya di layar sangat keren dan meyakinkan. Gw merasa semua itu dibangun supaya penonton nggak terlalu silau sama mimpi kecanggihan masa depan, dan langsung masuk pada hal striking yang kedua: plotnya berskala kecil, bahkan cenderung batiniah, tapi taruhannya besar. Seorang prajurit antariksa mencari sang ayah, yang sekian tahun pergi dan kemudian menghilang dalam misi eksplorasi ke sekitar planet Neptunus, serta disinyalir berkaitan dengan bencana gelombang perusak yang tengah menerpa bumi. Ini film tentang menyelamatkan dunia, itu betul, namun sekaligus mengeksplorasi hubungan seorang anak dengan sang ayah, peneliti yang dikagumi banyak orang di bumi, yang absen sekian lama. Di tengah kompleksitas world-building-nya, dibumbui intrik konspirasi, sepercik komentar sosial dan sejumput pemeriksaan moral--dan masih ada action dan thriller-nya, film ini rupanya juga sanggup mengedepankan sisi emosional karakternya--walau tetap dalam mode "astronot harus selalu kalem"--yang dimotori akting istimewa Brad Pitt. Dan, semua itu sanggup disajikan dalam sekali jalan dalam durasi yang pas.
My score: 8/10






2. The Beguiled
(2017 - Focus Features/Universal)
dir. Sofia Coppola
Cast: Nicole Kidman, Colin Firth, Kirsten Dunst, Elle Fanning, Oona Laurence, Angourie Rice, Addison Riecke, Emma Howard


Berdasarkan novel yang sering disebut dalam kategori gothic (kayak gw paham aje hihihi), kisah berlangsung di sebuah asrama putri yang terisolasi karena perang saudara Amerika Serikat di abad ke-19. Kelangsungan asrama tersebut terusik ketika seorang pria yang adalah prajurit dari kubu lawan ditemukan terluka dan mereka memutuskan untuk merawatnya. Keputusan yang tak hanya membahayakan di tengah perang, tetapi juga bagi ketentraman asrama, karena sang prajurit rupanya berhasil memesona para murid, guru, dan sang kepala sekolah di sana. Awalnya seperti drama lembut yang berkembang ke intrik romansa, film ini kemudian berbelok ke ranah suspense seiring pilihan dan keinginan yang dikejar oleh tiap karakternya. Yang pasti, tanpa harus menonjolkan seksualitas ataupun tiba-tiba berubah jadi film horor, film ini sukses menjaga atmosfer yang hendak ditimbulkan, dan dengan rapi memaparkan motivasi karakter yang nggak hitam-putih.
My score: 7,5/10






3. Twivortiare
(2019 - MD Pictures)
dir. Benni Setiawan
Cast: Reza Rahadian, Raihaanun, Arifin Putra, Denny Sumargo, Anggika Bolsterli, Boris Bokir, Dimas Aditya, Ferry Salim, Citra Kirana, Lydia Kandou, Dwi Yan, Roy Marten, Aida Nurmala, Ingrid Widjanarko


Drama rumah tangga perkotaan Jakarta biasanya langganan dasar cerita sinetron seri primetime di televisi nasional era 1990-an dan 2000-an awal, namun film ini ingin mencoba menggali lebih dalam, dan lebih fokus. Sepasang suami istri muda dengan karier masing-masing yang cemerlang memutuskan bercerai, namun berbagai upaya dan situasi justru membuat mereka kembali menjalin hubungan. Bagi gw, kekuatan utama film ini berada pada proses di setiap stage hubungan mereka yang ditunjukkan dalam adegan-adegannya, lewat berbagai argumen yang mereka saling lemparkan, dan terlebih lagi berkat penampilan paripurna dan natural dari kedua pemerannya, semua bersinergi menimbulkan kesan meyakinkan, nggak bisa begitu saja diarahkan pihak mana yang benar atau salah. Meski secara keseluruhan sajian visualnya nggak segitunya impresif, tapi ngelihat dinamika pasangan muda ini bertengkar dan bermesraan dan bertengkar lagi memang sungguh menarik.
My score: 7,5/10




Senin, 09 September 2019

My Movie Picks of August 2019

Agustus 2019 termasuk bulan yang ramai dengan film-film yang menggelitik para peminat film (not necessarily "peminat nonton"), tapi sepertinya kali ini gw hanya akan pilih empat saja yang paling melekat...walau itu juga ada faktor gwnya lagi belum sanggup nulis banyak-banyak =P. Marilah membangkitkan semangat menulis sesuatu lagi *note to self hehehe*, berikut empat film paling berkesan selama bulan kemaren.




1. Weathering With You
(2019 - Toho/CoMix Wave)
dir. Makoto Shinkai
Cast: Kotaro Daigo,  Nana Mori, Shun Oguri, Tsubasa Honda, Sakura Kiryu, Sei Hirazumi, Yuki Kaji


Kalau diperhadapkan pada karya Shinkai sebelumnya, Your Name (2016) yang bagi gw sangat high concept, Weathering With You terbilang sangat sederhana, paling nggak bagi yang sudah biasa sama kisah-kisah magical realism kayak orang-orang "ketimuran" macam kita ini. Inti utamanya adalah romansa dua remaja, tapi cakupan aspek ceritanya lumayan luas juga. Aspek yang gw paling suka adalah cara "kekinian" kedua tokoh utama kita me-monetize kemampuan si cewek untuk menghentikan hujan =), hingga pernyataan retoris tentang peradaban manusia yang meng-alter cara kerja alam. Jadi, Shinkai sekali lagi mampu menyandingkan tema-tema realistis dengan unsur mistis nan fantastis, yang mungkin memang paling works dalam format anime. Dan mustahil menyaksikan film ini tanpa berdecakkagum sama desain dan gambar-gambarnya.
My score: 8/10





2. Bumi Manusia
(2019 - Falcon)
dir. Hanung Bramantyo
Cast: Iqbaal Ramadhan, Mawar De Jongh, Sha Ine Febriyanti, Whani Darmawan, Jerome Kurnia, Bryan Domani, Giorgino Abraham, Donny Damara, Ayu Laksmi, Hans De Kraker, Chew Kin Wah, Kelly Tandiono, Dewi Irawan, Jeroen Lezer, Peter Sterk, Angelica Reitsma


Sebuah persektif: bila maksud dan tujuannya adalah menyajikan cerita dari sebuah novel panjang yang sempat dihalang-halangi penyebarannya di negeri ini karena pengarangnya dicap aliran kiri, menjadi 1 film untuk ditonton sebanyak mungkin orang Indonesia di tahun 2019, film ini berhasil. Dalam durasi 3 jam (!), garis tebalnya memang pada kisah cinta seorang pemuda dan pemudi dari dua dunia di zaman kolonial, namun kompleksitas orang-orang dan hal-hal sekitar mereka juga bisa gw tangkap--tentang identitas, budaya, kelas sosial, hukum, dst. Atau simpelnya, kisah ini tidak dituntaskan hanya pada dua orang tersebut jadian/nggak jadian. Nah, apakah semua kompleksitas itu sudah disajikan dengan matang atau paripurna atau porsinya fair, mungkin nggak, belum. Tapi, balik lagi ke kalimat awal gw, yang utama dilakukan film ini adalah menjadikan cerita nan panjang ini betah dinikmati oleh orang banyak (dan gw sih pingin memposisikan diri sebagai salah satu dari "orang banyak" itu =)), dengan ritme dan dinamika dramatisasi yang arguably terjaga. Nggak mudah, tapi buat gw, itu cukup.
My score: 7,5/10





3. Gundala
(2019 - Screenplay Films/Bumilangit/Legacy Pictures/Ideosource)
dir. Joko Anwar
Cast: Abimana Aryasatya, Bront Palarae, Tara Basro, Ario Bayu, Pritt Timothy, Lukman Sardi, Arswendy Bening Swara, Donny Alamsyah, Tanta Ginting, Aqi Singgih, Muzakki Ramdhan, Marissa Anita, Rio Dewanto, Faris Fajar, Cecep Arif Rahman 


Sebagai pemerhati karya-karya Joko, gw senang doski berkesempatan bikin film dengan skup yang lebih besar sebagaimana pernah dibikin lewat Kala. Keyakinan gw dalam hal nilai produksinya kembali dibuktikan di Gundala. Sebagai bentuk pembaharuan dari tokoh komik superhero Indonesia klasik, film ini menurut gw cukup sukses membangun fondasi world-building-nya, gambaran kota Jakarta dan Indonesia dalam versi lebih suram, or maybe sama suramnya tapi lebih kamera-genik =). Pendekatan aksi superhero-nya juga mudah diterima, perpaduan kemampuan bela diri dengan tambahan kesaktian "supranatural", selera Nusantara-lah. Hanya, yang kemudian terasa cukup membebani adalah plot filmnya terlalu rumit untuk sebuah film perkenalan pertama, baik itu perkenalan universe-nya, maupun perkenalan sosok superheronya. Hal itu pula yang mungkin bikin bagian-bagian akhir film ini nggak se-intens awal dan pertengahannya. Namun, gw paling tidak masih mendapat nilai-nilai hiburannya, dan, ini penting, masih dibuat kagum pada penggarapan produksinya yang penuh perhitungan, and you know it's very rewarding jika pernah menyaksikan beberapa (upaya) film superhero Indonesia di tahun-tahun sebelumnya =P.
My score: 7/10





4. Once Upon A Time in...Hollywood
(2019 - Columbia)
dir. Quentin Tarantino
Cast: Leonardo DiCaprio, Brad Pitt, Margot Robbie, Al Pacino, Emile Hirsch, Margaret Qualley, Timothy Olyphant, Julia Butters, Dakota Fanning, Bruce Dern, Mike Moh, Damian Lewis, Lena Dunham, Kurt Russell


Tarantino mah bebas aja mau bikin apa juga. Bagi yang sering ngikutin karya-karya doi, pasti sudah tahu pada hobi dan kekagumannya pada film-film lawas dan yang obscure sekalipun, dan seringkali dia "contek" adegan-adegannya. Namun, kali ini sedikit beda, Tarantino meminjam kejadian dan tokoh-tokoh nyata dari Hollywood era 1960-an, dan menuangkannya dalam cerita(-cerita, iya jamak) yang dimainkan para bintang Hollywood zaman sekarang. Iya, gw lebih suka menganggap film ini kumpulan beberapa cerita (yang kemudian bersimpul di akhir), karena kayak nggak ada main plot yang benar-benar mempersatukan jalannya film ini, dan mungkin itu yang bikin gw merasa harus agak "berjuang'' melewati  2,5 jam durasinya. Untungnya, parade akting dan penataan adegan-adegan di film ini begitu precise dan sanggup untuk terus menarik perhatian, khususnya dalam hal penggambaran keseharian para pekerja industri film Hollywood kala itu. Ini bisa ditebak sebagai cara Tarantino memberi hormat kepada para tokoh industri Hollywood kesukaannya (baik TV maupun layar lebar), yang diwakili oleh tokoh-tokoh dan situasi rekaannya dalam filmnya ini.
My score: 7/10




Sabtu, 10 Agustus 2019

My Movie Picks of July 2019

Hello semwa. Karena satu dan lain hal (mostly kemalasan) gw agak menurun nih frekuensi nontonnya di bulan Juli kemarin. Dan berdampak pula pada jumlah film yang gw anggap sedemikian berkesan sehingga bisa gw catat di rekap akhir bulan. Tapi, bisa kok dapet 3 film, standarlah, ehehe.




1. Reservoir Dogs
(1992 - Miramax)
dir. Quentin Tarantino
Cast: Harvey Keitel, Steve Buscemi, Tim Roth, Michael Madsen, Chris Penn, Lawrence Tierney, Quentin Tarantino, Edward Bunker, Randy Brooks, Kirk Baltz


Memilih menonton film panjang perdana Tarantino ini supaya menuju khatam film-filmnya, dan makin menguatkan pandangan bahwa doski memang layak dianggap filmmaker istimewa. Film ini berkisah tentang aftermath dari sebuah perampokan yang berujung kegagalan, dan kecurigaan tentang adanya seorang mata-mata polisi di kawanan perampok itu. Tapi filmnya nggak ada adegan perampokan ^_^'. So, film ini digerakkan hanya lewat pengupasan karakter-karakternya dalam adu dialog yang 80 persennya berlangsung di satu gudang terbengkalai. Ya tapi kok tetap terasa seru dan bikin penasaran, dan ketika filmnya beres pun nggak ada rasa kekurangan. Satu hal yang gw juga suka dari film ini adalah seakan nggak ada niatan untuk bikin 'twists' yang meledakkan pikiran, simbol-simbol filosofikal, apalagi 'pesan moral', dan hal-hal centil lainnya. Instead, hanya ingin menunjukkan murni the craft of storytelling dalam bentuk agak berbeda dari biasanya. It worked really, really well.
My score: 8/10






2. Dua Garis Biru
(2019 - Starvision)
dir. Gina S. Noer
Cast: Angga Yunanda, Zara JKT48, Cut Mini, Arswendy Bening Swara, Lulu Tobing, Dwi Sasono, Maisha Kanna, Rachel Amanda


Tema klasik kehamilan remaja kini dipaparkan lagi dalam sajian cerita yang menurut gw cukup sensible. Terus terang sajalah ya, remaja yang menikah dan yang hamil bukanlah hal yang luar biasa bagi Indonesia, agak tabu tapi lumrah gitu (?)--dan toh dalam film ini digambarkan para pelakunya sudah masuk usia ber-KTP. Tapi, jadi masalah ketika semua tadi terjadi tanpa direncanakan. Chaos yang terjadi antara dua pihak dan dua keluarga, ditambah beban kelas sosial-ekonomi dan penjagaan citra, dan masih berpusat pada dinamika romansa dua remaja--yang bisa dibilang masuk kategori anak "baik-baik" dan masing-masing dibesarkan di keluarga KB, dikonstruksikan menjadi sebuah cerita yang solid dan dekat. Walau tak semua sektornya sempurna, film ini sukses memposisikan diri sebagai film yang digarap dengan bagus, juga sebagai mediasi tentang sebuah isu lintas generasi dengan angle yang cukup berimbang.
My score: 8/10 






3. Spider-Man: Far From Home
(2019 - Columbia/Marvel Studios)
dir. Jon Watts
Cast: Tom Holland, Jake Gyllenhaal, Zendaya, Samuel L. Jackson, Marisa Tomei, Jon Favreau, Jacob Batalon, Cobie Smulders, Tony Revolori, Remy Hii


Sudah ada delapan film tentang Spider-Man dengan empat inkarnasi berbeda (walau belum termasuk pelbagai versi karakternya di Into the Spider-Verse ya =)), dan menurut gw kayaknya nggak ada yang sampai benar-benar buruklah. Far From Home ini bagi gw di satu sisi bukanlah episode terbawahnya Spider-Man, thanks to serunya action, tapi di sisi lain gw juga nggak akan naruh dia di posisi-posisi terfavorit gw. Namun, satu elemen stand-out dari film ini adalah modus operandi si villain yang terkonsep keren dan tereksekusi dengan keren dan kekinian, dan sejalan dengan gambaran origin si tokoh tersebut dalam versi komik (atau in my case dari serial kartunnya). Not bad at all.
My score: 7/10




Minggu, 14 Juli 2019

My Movie Picks of June 2019

Bulan Juni. Summer. Musim liburan (anak sekolah doang tapi). Plus tahun ini ada Lebaran. Banyak film unggulan (oleh yang punya) dilemparkan ke pasaran. Namun, mana sajakah yang paling berkesan? Berikut versi gw.




1. Parasite
(2019 - CJ Entertainment)
dir. Bong Joon Ho
Cast: Song Kang-ho, Choi Woo-sik, Jang Hye-jin, Park So-dam, Cho Yeo-jeong, Lee Sun-kyun, Jung Ji-so, Lee Jung-eun, Jeong Hyun-jun, Park Seo-joon


Kabar terbesarnya adalah film ini meraih penghargaan tertinggi di Festival Film Cannes 2019, Palm d'Or, dari unanimous decision semua jurinya. Tapi gw mungkin termasuk dalam kelompok penonton yang tidak menyangka film juara "festival serius" bisa se-enjoyable ini. Sebuah komedi hitam yang menyentuh topik stratifikasi sosial-ekonomi, jalan ceritanya diramu sedemikian rupa sehingga dugaan penonton akan arahnya kerap meleset, namun bisa tetap menjaga nilai hiburannya dengan permainan ritme serta karakterisasi yang antik dan hidup. Film yang kalau dilihat-lihat sebenarnya ganjil, dan kalau niat banget sih bisa di-breakdown makna-makna yang tersurat dan tersirat dari tiap adegan dan karakternya. Tetapi, dan ini keistimewaan yang jarang dimiliki pekarya film, film ini masih bisa disantap santai.
My score: 8/10






2. Toy Story 4
(2019 - Disney/Pixar)
dir. Josh Cooley
Cast: Tom Hanks, Tim Allen, Annie Potts, Tony Hale, Keegan-Michael Key, Jordan Peele, Christina Hendricks, Keanu Reeves, Joan Cusack


Setelah Toy Story 3 ditutup sempurna, kisah apa gerangan yang bisa minimal melanjutkan saga Toy Story dengan layak? Dasar Pixar dan Disney, mereka nemu aja cara membangun kisah keempat tanpa harus terkesan unnecessary banget. Kali ini petualangan para mainan milik Andy yang telah berpindah tangan ke si gadis cilik Bonnie, semakin menebalkan tema "eksistensial''-nya, khususnya perihal kehendak bebas para mainan itu sendiri, terutama Woody dan beberapa tokoh baru dan "returning". Berat nggak tuh =P. Namanya juga Pixar. Tetapi, kecanggihan animasi dan penuturan yang memikat dan jenaka tetap dikedepankan. Walau secara emosional gw lebih tersentak pas film ketiga, paling tidak yang ini nggak sampai terjun bebas, dan bisa dikompensasi dengan perkembangan karakternya yang bagi gw cukup bold.
My score: 7,5/10






3. Yesterday
(2019 - Universal)
dir. Danny Boyle
Cast: Himesh Patel, Lily James, Kate McKinnon, Ed Sheeran, Joel Fry, Alexander Arnold, Sophia Di Martino, Harry Michell


Premisnya bagaikan pengharum ruangan aroma roti di toko-toko roti di mall, sedaapp banget. Apa jadinya jika tiba-tiba The Beatles dan lagu-lagunya terhapus dari sejarah dan ingatan semua orang, dan hanya diingat oleh satu orang dari kota kecil yang tengah merintis karier musiknya. Berangkat dari setting yang absurd tapi seksi, film ini kemudian berjalan pada tema dilema antara ketenaran versus kejujuran, termasuk soal cinta. Komedi romantis yang ternyata tidak hanya bergantung pada tenarnya lagu-lagu The Beatles, tetapi juga memaparkan perjalanan ajaib si tokoh utama dalam meraih yang ia cita-citakan, dengan bumbu humor dan wittiness yang sering tepat sasaran.
My score: 7,5/10






4. Godzilla II: King of the Monsters
(2019 - Warner Bros./Legendary)
dir. Michael Dougherty
Cast: Millie Bobby Brown, Vera Farmiga, Kyle Chandler, Ken Watanabe, Zhang Ziyi, O'Shea Jackson Jr., Bradley Whitford, Thomas Middleditch, Charles Dance, David Strathairn, Sally Hawkins


Bisa dibilang film ini menampilkan hampir persis yang diharapkan. Menyambung Godzilla (2014),  film ini lebih banyak menampilkan pertarungan Godzilla dengan monster raksasa lain yang nggak kalah beken--karena semuanya pernah dibikin film di Jepang sejak era 1960-an. Jadi ketika film ini menjanjikan Godzilla tarung lawan King Ghidorah si monster kepala tiga dan Rodan/Radon si burung api raksasa, serta aliansi dengan si monster kupu-kupu raksasa nan anggun Mothra, itulah yang dipertunjukkan, yang ditutamakan, dan tidak mengecewakan. Selipan drama manusia sebagai sudut pandang utama juga nggak terlalu mengganggu, walau kayaknya sih nggak perlu sebanyak itu ya jumlah tokohnya. Nevertheless, jelas ada peningkatan nilai hiburan dan keseruan dari film sebelumnya.
My score: 7/10





Minggu, 16 Juni 2019

My Movie Picks of May 2019

Sorry telat ya pemirsa, masi sibuk nih ehehe T-T, mohon dima'lumi yes. Setelah diusahakan untuk menonton sebanyak mungkin film, bulan Mei 2019 kemarin menyisakan beberapa judul yang meninggalkan kesan buat gw. Dan, sepertinya juga meninggalkan kesan bagi banyak orang lain jadi sepertinya senarai ini nggak akan terlalu mengejutkanlah =).



1. Aladdin
(2019 - Disney)
dir. Guy Ritchie
Cast: Will Smith, Mena Massoud, Naomi Scott, Marwan Kenzari, Navis Negahban, Nasim Pedrad, Billy Magnussen, Numan Acar, Alan Tudyk


Aladdin (1992) masih jadi film animasi Disney terfavorit gw sepanjang masa, keindahan musiknya dan kekacauan komedinya bagi gw masih sulit ditandingi. Jadi wajar dong kalau gw agak khawatir ketika film tersebut kebagian jatah gelombang "live action remake" dari Disney. Ternyata, hasilnya bukan hanya nggak buruk, tetapi cukup memuaskan. Punya cerita yang lebih relevan (dan lebih politically-correct) dengan cara pandang modern lewat perluasan arc karakter Putri Jasmine, ditambah gritty action yang kece serta aransemen musik yang lebih kental warna Timur Tengah, bikin gw nggak sempat kepikiran film ini merusak versi animasinya, karena memang nggak. Permakluman jelas ada, let's say pembawaan pemain si Aladdin yang -__-, sekuens-sekuens musikal yang harusnya masih bisa lebih grande setara film-film Bollywood, hingga padu padan desain dan skala ruang yang nggak sampai membelalak mata gw. Namun, pada kemasan keseluruhannya, versi anyar Disney ini masih bisa memberikan kegembiraan tersendiri, masih mampu memberikan "magic" yang nggak selalu ada di film-film live action remake Disney sebelumnya.
My score: 7,5/10





2. John Wick: Chapter 3 - Parabellum
(2019 - Lionsgate)
dir. Chad Stahelski
Cast: Keanu Reeves, Halle Berry, Ian McShane, Laurence Fishburne, Lance Reddick, Asia Kate Dillon, Mark Dacascos, Anjelica Huston, Jerome Flynn, Said Taghmaoui, Yayan Ruhian, Cecep Arif Rahman


Entah dengan orang lain, buat gw John Wick: Chapter 2 (2017) berhasil memberikan excitement dan rasa penasaran tinggi terhadap universe ceritanya yang berasa komik dan cerita silat banget itu, memberikan nilai tambah dari yang tadinya hanya dianggap sebagai franchise pamer stuntwork dan kekerasan bergaya belaka. Penantian itu coba dilayani lewat seri ketiganya ini. Dengan jalan cerita, tokoh-tokoh, dan adegan-adegan yang semangkin kayak komik, eskalasi ceritanya sebenarnya nggak terlalu jauh dari film sebelumnya, cuma adegan-adegan kelahi dan laga-laga lainnya masih sama gilanya. Dan, karena memang itu yang terutama dicari dari franchise ini, gw merasa terlayani dengan baik sebagai penonton. Bonus bagi kita orang Indonesia, dua aktor spesialis laga kita saat ini, Yayan Ruhian dan Cecep Arif Rahman bukan hanya dijadikan lawan tangguh bagi si jagoan utama, tetapi juga ditempatkan dengan penuh respek oleh para pembuat film ini. Sampai jumpa.
My score: 7,5/10





3. Hit & Run
(2019 - Screenplay Films)
dir. Ody C. Harahap
Cast: Joe Taslim, Tatjana Saphira, Jefri Nichol. Chandra Liow, Yayan Ruhian, Mathias Muchus, Karina Suwandi, Caitlin North Lewis, Nadya Arina, Qausar Harta Yudana, Reza Aditya, Peter Taslim, Simone Julia, David Hendrawan


Dengan penempatannya sebagai salah satu film yang ditempatkan rilis di masa Lebaran, film ini bagi gw adalah yang paling meriah dan berasa "raya"-nya. Seakan mencontoh tradisi film laga komedi khas Asia Timur, film ini digerakkan oleh tokoh-tokoh dengan kelakuan nyeleneh namun jadi "garang" ketika porsi laga itu tiba, nah apalagi kelihatan di sini modal produksinya ada banget untuk bikin adegan-adegan superheboh. Mungkin bagian komedinya relatif bagi tiap-tiap pentonton, tetapi bagian laganya gw yakin akan cenderung satu suara bahwa semuanya dibuat sangat niat dan setara dengan film-film laga-aja-nggak-komedi. Akan lebih mantep lagi sebenarnya apabila di beberapa bagian nggak stay terlalu lama di satu momen/adegan, namun pada akhirnya film ini tetap bisa bikin happy, dan itu cukuplah.
My score: 7/10